Cremos na Bíblia - Capítulo 2 do livro de Stokes

O segundo capítulo do livro As Crenças Fundamentais dos Metodistas (São Paulo, 1992), de Mack Stokes procura enfatizar os elementos mais importantes que nos ligam ao estudo e devoção da Bíblia. A Bíblia é seguida pelos metodistas, juntamente com todos os demais grupos cristãos, como sendo uma fonte de crença e conduta de vida. Ela não existe para melhorar a cultura, embora possa interferir positivamente. A Bíblia, produto de inspiração divina, é lida por nós, metodistas, em espírito de oração, porque almejamos "conhecer a vontade e o propósito de Deus para nossas vidas”. (p. 21). Para aprofundar a sua reflexão sobre a crença na Bíblia, Stokes vai dividir este capítulo em quatro tópicos. Vamos a eles: 1. A Bíblia: eterna por suas narrativas e acontecimentos – Para Stokes, a Bíblia é “eterna por suas grandes narrativas e acontecimentos, através dos quais Deus falou e continua a falar hoje”. (p. 22). A Bíblia narra a trajetória de fé e vida de homens e mulheres e sua relação com o Deus da história. Desde Abraão até o surgimento da igreja cristã, a Bíblia nos contagia com as narrativas que enfocam um Deus que age na vida humana e se revela na pessoa, obra e ministério de Jesus de Nazaré; 2. A Bíblia: eterna por sua revelação dos propósitos de Deus – Para Stokes, através das personagens e dos acontecimentos, Deus revela o propósito para o qual criou a humanidade. Segundo este autor: “Podemos descobrir muitas coisas por nós mesmos. Podemos alcançar alguns discernimentos acerca de sua vida por meio da experiência e da reflexão. Mas não há fonte como a Bíblia para revelar o propósito de Deus para a nossa criação”. (p. 24). Para Stokes, o propósito de Deus refere-se à prática de valores morais e espirituais na esfera da comunidade. Stokes fala da ação de Deus na pessoalidade humana, mas destaca a conclamação ao povo para viver na dimensão do Reino. “Por esta razão, não foi por acidente que, pelo poder do Espírito Santo, a Igreja nasceu naquele primeiro Pentecoste cristão. Era a comunidade de fé, o povo de Cristo”. (p. 25). Stokes dá prosseguimento à sua argumenação, evidenciando que os valores morais e espirituais atingem sua mais alta realização sob a liderança de Jesus. Seu amor e bondade revelam o caminho que devemos percorrer. Dessa forma, os valores morais e espirituais visam duas coisas: beneficiar os seres humanos e glorificar a Deus (p. 25); 3. A Bíblia: eterna por suas grandes afirmações – As afirmações bíblicas nos ajudam no confronto com o mundo secularizado. São três as grandes crenças contidas na Bíblia para nos auxiliar nesse confronto, a saber: a. a Bíblia nos fala de tudo o que precisamos saber sobre Deus; b. a Bíblia nos fala de tudo o que precisamos saber sobre nós mesmos (três fatos ficam muito claros nesse ponto: somos criaturas, somos criaturas especiais e somos pecadores); c. a Bíblia nos diz tudo o que é preciso saber sobre o nosso encontro com Deus. “Assim, a Bíblia é um livro que fala de Deus. Fala sobre nós. E fala do encontro entre Deus e nós. Ela jamais permitirá que nos esqueçamos de que Deus nos criou para Si”. (p. 26). Enfim, toda a evidência dessas afirmações está centrada na afirmação bíblica de que Deus tomou a iniciativa por amor a nós; 4. A Bíblia: eterna pelo seu ministério às necessidade humanas – Por intermédio da Bíblia, Deus vem de encontro às nossas necessidades. “Como o mundo satisfaz o anseio humano pela beleza estética, assim é a Bíblia em relação à fome pela verdade espiritual”. (p. 27). Assim, quando sofremos as tentações ou quando enfrentamos a tristeza, ou ainda, quando grandes responsabilidades vêm sobre nós, recorremos a Bíblia e nela encontramos a força que precisamos. Ela é a fonte de renovação que nos lança ao caminho da redenção. Finalmente, Stokes conclui seu capítulo afirmando a importância da Bíblia pra a fé metodista. Ter a Bíblia como base “da nossa crença e prática significa que enxergamos além da natureza, além da civilização e além de nós mesmos, para Deus, nossa esperança e nosso destino últimos”. (p. 28).

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